Status Change and Reopening

Dixon Unified School District

Status Change and Reopening

As most of you are already aware, Solano County moved from the purple tier to the less-restrictive red tier in the state’s color-coded reopening matrix yesterday.  This shift is based on the improved condition in our county with regard to numbers of cases of COVID and other related factors.  This is good news and hopefully marks a trend that will continue with our adherence to the safety precautions and protocols that we all are so familiar with.

 

As has been reported previously, schools in counties that are in the red tier are eligible to reopen with precautions in place.  Those precautions, again, are all of the ones that we are so used to.  Should conditions remain as they are over the next several weeks, or improve, schools in Solano County will be eligible to reopen on October 13th.

 

Being eligible to reopen and actually doing it are two different things.   Any reopening must be done with very careful planning and implementation of those things that are identified as being necessary to return students and staff to in-person instruction.  Reopening would be in what has been called the hybrid model - a mix of in-person and at-home learning.  Factors involved in the planning process include, but are not limited to:

 

  • Health and safety protocols for the presence of students on campus.
  • Organization of cohorts for the smaller group instruction.
  • Balance between in-person instruction and continued reliance on the asynchronous or independent work that students are currently responsible to complete.
  • Addressing the needs of families who do not want their children to participate in in-person instruction.
  • Reorganizing staffing needs with students in two different models - in-person and distance learning.
  • Negotiating with our labor unions on the new working conditions presented by the hybrid model.
  • Communication with students, families, and staff on the changes in program.

 

Again, this is a partial list reflecting just some of the factors that we must address before returning to any in-person instruction.

 

The obvious question that is being asked is how soon will we be reopening and what will it look like?  The only answers that we can provide right now are that we don’t know how soon it will take to open the hybrid model and exactly what it will look like.  There seems to be a consensus that we need to start by bringing our youngest students - those for whom Distance Learning is especially challenging - back first.  There are many other approaches that are being advocated that have value and need to be considered.  That will take some time, so we are asking for your patience.

We have published an update every Friday since late May, and will continue to do so, with new emphasis on reopening planning.  Our Governing Board Meetings will undoubtedly feature lengthy discussions around planning, as was the case during the summer before we reopened.  Please look for notifications on the opportunities to receive information and provide your input in the coming days and weeks.

 

Knowing that the day would come when reopening was allowed, we have done much of our work on Distance Learning with the transition to hybrid in mind.  There is a lot to do to make the transition happen as soon as possible and be successful, but we have laid a good foundation for it with what we have already implemented.  We are not just starting to plan, in other words, and a lot of what we have in place now will be helpful in the move to hybrid.

 

The move from purple to red is positive, but also should draw our focus back to the continued necessity of all of us using good judgment and following guidelines to ensure better conditions.  We have seen and heard about places that have progress and then slide backward due to people relaxing too much.  Please help us in the effort to reopen our schools by meeting your responsibility to help prevent the spread of the virus.

 

Cambio de estado y reapertura

Como la mayoría de ustedes ya saben, ayer el condado de Solano pasó del nivel morado al nivel rojo menos restrictivo en la matriz de reapertura codificada por colores del estado. Este cambio se basa en la mejora de la condición en nuestro condado con respecto al número de casos de COVID y otros factores relacionados. Esta es una buena noticia y, con suerte, marca una tendencia que continuará con nuestro cumplimiento de las precauciones y protocolos de seguridad con los que todos estamos tan familiarizados.


Como se informó anteriormente, las escuelas en los condados que están en el nivel rojo son elegibles para reabrir si se toman las precauciones necesarias. Esas precauciones, nuevamente, son todas a las que estamos tan acostumbrados. Si las condiciones permanecen como están durante las próximas semanas, o mejoran, las escuelas en el condado de Solano serán elegibles para reabrir el 13 de octubre.


Ser elegible para reabrir y hacerlo son dos cosas diferentes. Cualquier reapertura debe hacerse con una planificación e implementación muy cuidadosa de aquellas cosas que se identifican como necesarias para que los estudiantes y el personal regresen a la instrucción en persona. La reapertura sería en lo que se ha llamado el modelo híbrido: una combinación de aprendizaje en persona y en casa. Los factores involucrados en el proceso de planificación incluyen, pero no se limitan a:


  • Protocolos de seguridad y salud para la presencia de estudiantes en el campus.
  • Organización para la instrucción en grupos más pequeños.
  • Balance entre la instrucción en persona y la confianza continua en el trabajo asincrónico o independiente que los estudiantes son actualmente responsables de completar.
  • Abordar las necesidades de las familias que no quieren que sus hijos participen en la instrucción en persona.
  • Reorganizar las necesidades de personal con los estudiantes en dos modelos diferentes: aprendizaje en persona y a distancia.
  • Negociar con nuestros sindicatos las nuevas condiciones laborales que presenta el modelo híbrido.
  • Comunicación con estudiantes, familias y personal sobre los cambios en el programa.

Nuevamente, esta es una lista parcial que refleja sólo algunos de los factores que debemos abordar antes de volver a cualquier instrucción en persona.


La pregunta obvia que se hace es ¿qué tan pronto estaremos reabriendo y cómo será? Las únicas respuestas que podemos proporcionar ahora son que no sabemos qué tan pronto se tardará en abrir el modelo híbrido y exactamente cómo se verá. Parece haber un consenso de que debemos comenzar por traer de regreso a nuestros estudiantes más jóvenes, aquellos para quienes el Aprendizaje a Distancia es un desafío especial. Hay muchas otras opciones que tienen valor y deben tomarse en cuenta. Eso llevará tiempo, así que le pedimos paciencia.

Hemos publicado una actualización todos los viernes desde finales de mayo y continuaremos haciéndolo, con un nuevo énfasis en la planificación de la reapertura. Nuestras reuniones de la Mesa Directiva, sin duda, incluirán largas discusiones sobre la planificación, como fue el caso durante el verano antes de la reapertura. Busque notificaciones sobre las oportunidades para recibir información y proporcione su opinión en los próximos días y semanas.


Sabiendo que llegaría el día en que se permitiría la reapertura, hemos hecho gran parte de nuestro trabajo en el Aprendizaje a Distancia con la transición al híbrido en mente. Queda mucho por hacer para que la transición suceda lo antes posible y tenga éxito, pero hemos establecido una buena base para esto con lo que ya hemos implementado. La planificación continua  y mucho de lo que tenemos ahora será útil en el cambio a híbrido.


El paso de morado al rojo es positivo, pero también debería volver a centrarnos en la necesidad continua de que todos utilicemos el sentido común y sigamos las directrices para garantizar las mejores condiciones. Hemos visto y oído hablar de lugares que han progresado y luego se deslizan hacia atrás debido a que la gente se relaja demasiado. Ayúdenos en el esfuerzo de reabrir nuestras escuelas cumpliendo con su responsabilidad de ayudar a prevenir la propagación del virus.